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Comment la technologie moderne a sauvé mon jeu d’arcade ‘Dragon’s Lair’

Au début des années 1980, l’arcade était encore l’endroit idéal pour jouer aux jeux vidéo les plus récents et les meilleurs. Bien sûr, les consoles existaient et commençaient tout juste à donner aux arcades une course pour leur argent – ​​et commençaient même à se débarrasser de leur look de mobilier de maison en grain de bois pour une sensation plus moderne. Mais le jeu à domicile manquait encore de la mystique de l’arcade. Alors que la fréquentation commençait à diminuer, les fabricants de jeux ont commencé à chercher un crochet; quelque chose d’incroyable et de nouveau qui attirerait les gens dans les arcades pour passer leurs quartiers.

Galerie : Remplacement du disque laser Dexter | 22 photos

Galerie : Remplacement du disque laser Dexter | 22 photos

En 1983, Cinematronics a trouvé sa solution sous la forme de Dragon’s Lair. C’était un jeu pionnier, un titre de disque laser animé dessiné par l’animateur vétéran de Disney Don Bluth qui a exigé non pas un mais deux de mes quartiers durement gagnés pour jouer. Il est rapidement devenu une star instantanée dans n’importe quelle salle d’arcade qui a payé 4 200 $ (ou plus) pour une armoire Dragon’s Lair. Il n’était pas rare de le voir situé à l’entrée d’une arcade, entouré d’une foule qui débordait par les portes d’entrée. Cinematronics a même proposé un moniteur satellite pour le haut du jeu afin que davantage de spectateurs puissent suivre le jeu des autres.

Mais le jeu a eu des problèmes dès le départ – le principal d’entre eux était le lecteur de disque laser Pioneer PR-7820 à usage domestique peu fiable et plus tard, le LD-V1000. Avance rapide de 30 ans et c’est là que le remplacement du disque laser Dexter rejoint notre histoire : Dexter tente de résoudre un certain nombre de problèmes de jeu de disque laser avec du matériel moderne en supprimant complètement le besoin d’avoir un lecteur de disque laser dans votre machine. Pour 359 $, vous obtenez un remplacement à semi-conducteurs mis à jour pour votre ancien lecteur laser défaillant.

Pour comprendre pourquoi nous avons même besoin de Dexter pour remplacer le matériel d’origine, nous devons d’abord discuter de ses défauts. Les propriétaires de jeux Laserdisc ont aujourd’hui plusieurs problèmes majeurs à surmonter pour que les jeux continuent de fonctionner, notamment la pourriture du laser et les pièces défectueuses des joueurs. Les joueurs peuvent être réparés, jusqu’à un certain point, mais il n’en restera tout simplement plus, car les pièces mobiles sont vouées à l’échec et les remplacements n’existent plus. En fait, un homme nommé Shaun Wood a créé une carte spéciale appelée Merlin qui permet aux propriétaires de jeux de remplacer les joueurs de disques laser dans le jeu par des modèles plus récents. Cela a étiré encore plus la vie de ces jeux, mais inévitablement, même les nouveaux joueurs deviendront rares.

Ensuite, il y a la pourriture laser. Les disques peuvent s’oxyder avec le temps à cause des rayures et finir par refuser de jouer. Alternativement, ils peuvent montrer tellement d’artefacts que le jeu a l’air horrible. Si vous êtes en mesure de trouver un disque de remplacement, cela peut coûter jusqu’à 500 $ (pour une édition limitée de Dragon’s Lair), et aucune installation n’en fabrique de nouveaux. En gros, donc : les disques laser sont morts et les joueurs sont morts. Tout est pessimiste pour les fans et les collectionneurs.

Vers l’an 2000, Matt Ownby a écrit un logiciel d’émulation appelé Daphne (du nom de la princesse de Dragon’s Lair) pour émuler les jeux de disques laser. Avec lui, vous pouvez jouer à un assortiment de jeux laserdisc sur votre ordinateur personnel ou le mettre en place dans une borne d’arcade en remplacement complet de toutes les pièces d’origine du jeu. En 2008, Ownby a étendu l’expérience en utilisant sa première conception de plateau pour interfacer un jeu de disque laser avec un ordinateur, celui-ci agissant désormais en tant que joueur. La progression naturelle de ceci était Dexter. Ownby et Warren Ondras ont passé les huit années suivantes à créer le matériel et les logiciels nécessaires pour rendre Dexter possible.

Comparés aux jeux modernes, les jeux laser sont assez basiques en ce qui concerne les exigences matérielles. Ventilé : lors de la lecture d’un jeu, les ROMS du jeu dictent le déroulement du jeu et le matériel demande au lecteur de disque de lire un chapitre à partir d’un disque laser. En tant que joueur, vous faites le choix de votre personnage avec un timing, un mouvement ou une action appropriés, et si vous vivez, le programme joue la scène suivante. Si vous mourez, le jeu joue une animation de mort. Rincez et répétez. Dexter (nommé d’après le héros d’un autre jeu de disque laser, Space Ace) s’intègre dans cette image en recevant les commandes de jeu envoyées à l’origine au joueur, en déterminant quelle scène jouer puis en la rejouant à l’écran. La beauté de cette conception est que Dexter peut jouer à de nombreux jeux différents et émuler de nombreux lecteurs de disques laser différents.

Dexter est composé de deux cartes empilées l’une sur l’autre : un Raspberry Pi 2 qui est superposé sur la carte Dexter. L’appareil est livré avec une carte microSD, la carte elle-même, tous les câbles nécessaires, une alimentation et une clé mémoire USB. La carte Dexter dispose d’un port vidéo de style BNC, de connecteurs audio pour câbler le son dans votre jeu, de diverses prises pour les différents lecteurs de disques laser qu’elle remplace et même d’un blaster IR, que le jeu Cliffhanger utilisait pour contrôler son lecteur. C’est relativement indolore à mettre en place. En fait, retirer l’ancien lecteur pour le remplacer prend autant de temps que l’installation de Dexter. Connectez l’interface audio/vidéo à votre lecteur et l’installation est terminée.

Il n’y a pas de logiciel à configurer, cependant. Au lieu de cela, il existe un programme appelé Dexter Manager pour maintenir le système à jour et télécharger vos jeux sous licence. Ouais, j’ai dit licencié ! Dexter est un système complètement irréprochable ; vous payez pour les droits de tout jeu que vous utilisez. En effet, la clé USB incluse dans le package est utilisée pour transférer les mises à jour logicielles et les images de jeu achetées vers Dexter. Le processus de mise à jour et de téléchargement est également très simple : branchez la clé sur votre ordinateur, exécutez Dexter Manager et s’il détecte une mise à jour, il la téléchargera et la mettra sur la clé mémoire. Insérez la clé dans l’un des quatre emplacements USB du Pi, allumez votre jeu et tout le reste se passe automatiquement.

En raison de la longue liste de jeux et de joueurs, les choses peuvent devenir confuses lors de la configuration, mais le fait de jeter un câble Ethernet dans votre Raspberry Pi peut établir un VPN vers Ownby ou Ondras pour un dépannage à distance. J’ai essayé cela et c’était assez surréaliste d’obtenir une assistance en direct via Internet sur un jeu d’arcade vieux de 30 ans.

Une fois installé et configuré, Dexter est invisible pour la personne qui joue au jeu d’arcade ; il fonctionne exactement comme avant l’installation. Tout cela pour dire que revoir sa jouabilité reviendrait à revoir le lecteur laserdisc lui-même. Les temps de recherche entre les scènes présentent le même décalage que le lecteur d’origine (cela peut être supprimé si vous le souhaitez). La qualité vidéo est la même sinon meilleure dans Dragon’s Lair, même si je crains que la mienne ne soit pire parce que mon disque tombe en panne. Le système est plus silencieux sans le lecteur de disque présent et il pèse quelques kilos de moins lorsque je dois le pousser dans le sous-sol.

Les jeux d’arcade étaient chers, chers à expédier, encombrants et lourds, de sorte que les fabricants proposaient souvent des kits pour mettre à niveau les jeux vers quelque chose d’autre, quelque chose de plus récent. Le jeu Dragon’s Lair pourrait être mis à jour vers Space Ace avec un kit comme celui-ci. En règle générale, il serait livré avec de nouvelles ROM de jeu, un nouveau disque laser, un chapiteau, une superposition de panneau de commande et un art latéral de remplacement. Armé de ce kit, l’opérateur aurait tout le nécessaire pour convertir un jeu en quelque chose de nouveau. Parce que mon armoire a une carte Merlin installée (j’en avais besoin pour exécuter un lecteur de disque laser plus récent et plus fiable), je pouvais basculer entre Space Ace et Dragon’s Lair en échangeant simplement le disque de jeu. Je peux toujours le faire avec Dexter, mais je n’ai plus besoin d’échanger de disques. En maintenant une combinaison de bouton et de manette de jeu, je peux basculer rapidement entre les jeux sans jamais avoir à toucher le jeu. Il existe même une version plus récente des ROM pour permettre à Dragon’s Lair II: Time Warp de jouer. Une mise à niveau pour l’avenir, peut-être.

Dexter n’est pas bon marché, mais ce n’est pas non plus quelque chose que beaucoup achèteront ; c’est un produit de niche, c’est sûr. Les images de jeu coûtent de 9,99 $ à 39,99 $ pour la trilogie Dragon’s Lair, avec un jeu moyen au prix d’environ 19,99 $. Le système lui-même coûtait 359 $, bien que tout bien considéré, il soit probablement encore moins cher que de remplacer des disques et des lecteurs qui finiront par échouer de toute façon. Bien sûr, en acheter un maintenant serait probablement difficile : Ownby et Ondras n’en avaient fabriqué que quelques centaines, et ils ont été rapidement récupérés. Il est possible que d’autres soient produits à un moment donné (ou qu’ils aient quelques extras qui traînent), mais pour l’instant, Ownby me dit qu’il a d’autres projets en cours. De plus, ajoute-t-il, l’assemblage manuel requis pour Dexter était assez douloureux.

On peut soutenir que ce que vous obtenez vraiment avec ce système est la possibilité de jouer à vos jeux pour toujours. Mes disques de jeu sont scellés sous vide, tandis que mes joueurs ramassent la poussière sur une étagère. je les garderai tous ; ils font partie de ce qui rend ce jeu si spécial pour moi. Zut, ils fonctionneront probablement encore dans des années sans plus d’usure. Les puristes peuvent se moquer que le jeu n’est plus original, et je suis d’accord que ce n’est pas le cas – mais dans 10 ans, je jouerai toujours au mien. S’il vous arrive d’avoir un de ces jeux dans votre maison ou votre salle d’arcade, Dexter n’est pas quelque chose que vous devriez avoir ; c’est quelque chose que vous devez avoir.

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