Guide

Comment une vidéo YouTube a ramené un oiseau éteint d’entre les morts

Kauai, Hawaï –– En 2015, l’artiste environnementaliste danois Jakob Kudsk Steensen est devenu obsédé par un oiseau qui n’existe plus. Le Kaua’i ‘o’o, une espèce de petit méliphage aujourd’hui disparue, a été vu pour la dernière fois à Hawaï en 1987.

Selon une étude récente dans Science Advances, les ornithologues ont observé des déclins de population dans presque toutes les espèces de lianes de l’île de Kauai, une célèbre famille diversifiée d’oiseaux forestiers qui ont subi depuis longtemps la destruction de l’environnement, l’introduction d’espèces non indigènes et l’abattage des la flore indigène de leur île. Les scientifiques disent également que plusieurs autres extinctions sont probables dans les décennies à venir.

Cependant, Steensen pense que lui et d’autres artistes soucieux de l’écologie pourront un jour ramener d’entre les morts des espèces disparues comme le petit Kaua’i ‘o’o, en utilisant une combinaison de technologie, d’outils d’archivage numérique et de beaucoup d’imagination artistique. .

Vous trouverez ci-dessous un essai sur le projet actuel de Steensen sur la réanimation liée au Kaua’i ‘o’o. Considérez-le comme une introduction au monde émergent de l’écologie en ligne.

Jakob Kudsk Steensen
Artiste et directeur artistique

L’année de ma naissance, un oiseau s’est éteint. En 1987, dans les forêts marécageuses du plateau d’Alaka’i à Hawaï, le dernier oiseau Kaua’i ‘o’o vivant a déplacé son organe vocal, remodelant et poussant l’air hors de son bec ouvert, évoquant une série d’ondes sonores puissantes et rythmiques entendues. à des miles.

Alors que la chanson voyageait dans l’air humide et brumeux, rebondissant sur des buissons tropicaux et des arbres courts et denses, un ornithologue américain nommé H. Douglas Pratt a capturé ses ondes réverbérantes sur son microphone, créant une copie du chant de l’oiseau maintenant éteint. L’appel a ensuite été stocké au département d’ornithologie de l’Université Cornell, où il a été numérisé et mis à disposition pour une réplication infinie.

Plus de 20 ans plus tard, en 2009, l’appel de Kaua’i ‘o’o a été remixé par un homme nommé Robert Davis. Il a ajouté un écho obsédant, l’a téléchargé sur YouTube et l’a probablement complètement oublié. Étonnamment, près d’un demi-million d’humains dans le monde ont visité cette vidéo depuis sa mise en ligne, découvrant et écoutant l’appel de l’oiseau d’outre-tombe. La section des commentaires est devenue une sorte de mémorial étrange pour l’oiseau :

« Cela semble très solitaire et triste, comme s’il savait que c’était le dernier du genre. C’est effrayant d’imaginer être le dernier de votre espèce en vie à essayer de trouver une autre personne avant de mourir », écrit l’utilisateur de YouTube « Fire heart ».

« C’est le genre de chose qui me donne un sentiment d’horreur existentielle », écrit Jasper Barnes.

« C’est essentiellement l’équivalent animal de la dernière gauche humaine criant à Dieu, lui demandant pourquoi il lui a fait subir autant de misère », écrit William Overbeck.

La chanson d’accouplement du Kaua’i ‘o’o résonne désormais comme un fantôme à travers le paysage d’Internet. Cela a piqué la curiosité de mon artiste lorsque je l’ai entendu pour la première fois il y a trois ans.

Pour moi, l’histoire du Kaua’i ‘o’o fait partie d’une nouvelle forme de préservation numérique. Grâce aux archives et aux technologies numériques, l’oiseau a été réanimé de l’extinction en tant qu’espèce nouvellement créée –– définie par son évocation vocale originale, remixée par les humains et partiellement composée de nouveaux morceaux de données numériques.

La façon dont nous prenons en considération le rôle de l’animal peut un jour influencer l’imaginaire des paysages futurs, ainsi que la façon dont nous percevons les réalités organiques et construisons les paysages autour de nous.

(2017) d’Andy Thomas, commandé par Jakob Kudsk Steensen.

Ce printemps, j’ai contacté H. Douglas Pratt, l’ornithologue qui est l’un des derniers humains vivants à assister au chant du cygne du Kaua’i ‘o’o pendant ses décennies de recherche sur les oiseaux du plateau d’Alaka’i à Hawaï. Je voulais entendre et préserver les souvenirs de première main de Pratt sur l’oiseau et son ancien paysage, et discuter de ce que signifie son enregistrement maintenant que le Kaua’i ‘o’o est éteint.

Pratt et ses collègues ont publié pour la première fois un texte sur le Kaua’i ‘o’o près de trois décennies après leur première expédition sur l’île en 1960, avant que des oiseaux y soient considérés en danger. Comme il me le dira plus tard, le rapport de 1998 est devenu une sorte de publication posthume sur l’extinction –– le point culminant d’une série d’événements d’origine humaine et écologique qui se sont produits entre le XIXe et la fin du XXe siècle.

L’histoire humaine, les moustiques, les plantes, les oiseaux et les maladies s’entremêlent dans l’histoire du Kaua’i ‘o’o. J’ai parlé avec Pratt pendant quelques heures au téléphone un soir de pluie, conversant sur de longues distances comme des appels d’oiseaux entendus sur des kilomètres sur le plateau d’Alaka’i. L’idée était de conserver une copie numérique de notre conversation, tout comme l’appel du Kauaio’o a été stocké au format MP3.

Depuis que j’ai moi-même étudié le Kaua’i ‘o’o, j’en suis venu à réfléchir à la façon dont les recherches sur le terrain menées par les biologistes et les ornithologues se confondent personnellement et physiquement avec leurs sujets par le biais d’actions, d’écrits et d’efforts de préservation.

Animisme terratique (2015-2016) de Jakob Kudsk Steensen.

Douglas est également un illustrateur naturel passionné et a été fasciné par l’animation des oiseaux d’Alaka’i depuis ce voyage il y a près de six décennies. Il suit la tradition de l’un des grands ornithologues américains, John James Audubon, l’un des premiers à imprégner les illustrations scientifiques de ses propres interprétations fortes et personnelles. Le style d’observation d’Audubon a ensuite été mal vu par les communautés scientifiques, mais pour moi, les illustrations se rapportent corporellement et culturellement au matériel scientifique avec urgence.

Pour moi, plus la représentation d’un sujet important est animiste, viscérale et intuitive, plus son message est capable de résonner avec impact.

Les événements se déroulent à travers les siècles de manière aléatoire et imprévisible. Les actions passées et les événements organiques deviennent les fondements des réalités physiques que nous vivons aujourd’hui. Nous vivons dans une condition actuelle où des choses qui se sont produites il y a des centaines d’années sont transmises et héritées comme des extinctions mondiales, des crises et des catastrophes écologiques.

Kaua’i ‘O’o (1975) de H. Douglas Pratt.

Alors que je faisais des recherches sur le Kaua’i ‘o’o pour cette histoire, le conservateur Toke Lykkeberg (avec qui je travaille pour une exposition) m’a orienté vers une présentation de 2004 intitulée « Between Immortality and Armageddon: Living in a High Opportunity, High Risk Society », donnée par l’un des sociologues britanniques les plus connus, le professeur Lord Anthony Giddens.

Dans la présentation, Giddens prétend que nous existons dans un paysage frontalier entre l’abîme sombre de l’extinction totale et la promesse d’une forme éphémère d’immortalité façonnée par notre propre technologie. Il soutient également que nous devons accepter le fait que nous vivons dans une « société à haut risque », où les réalités sociales, technologiques et climatiques sont totalement inédites.

De nos jours, les progrès rapides des technologies telles que la réalité virtuelle étendent les capacités et la définition de la conservation au-delà de la portée des monuments, des statues ou des musées d’histoire naturelle. Aujourd’hui, les animaux sont convertis en documents d’archives numériques à un rythme exponentiel. La numérisation Lidar, la photogrammétrie et la visualisation des données sont les outils modernes du métier qui permettent aux scientifiques de créer des répliques relativement proches de leurs matériaux sources.

Les mondes organiques peuvent désormais être copiés presque instantanément, non seulement sous forme d’images statiques et de modèles 3D, mais sous forme de simulations entières. Lorsque cela se produit, les frontières entre ce qui est réel et non, ce qui est organique ou technologique, se dissolvent et produisent quelque chose d’entièrement nouveau et différent.

Primal Tourism: Walkthrough (2016) de Jakob Kudsk Steensen.

Nous pensons généralement aux lieux virtuels et aux médias numériques comme une forme de médiation, mais je pense que nous devrions y penser comme une nouvelle façon de penser nos émotions, nos souvenirs et nos sens. Comme en témoigne le Kaua’i ‘o’o, le matériel virtuel peut être l’une des seules façons dont les générations futures feront l’expérience des espèces et des paysages des vies passées.

H. Douglas Pratt a peut-être expérimenté l’oiseau avec ses yeux et ses oreilles alors que je ne peux jamais écouter le Kaua’i ‘o’o qu’en MP3. Mais je peux aussi le remixer, le convertir en quelque chose d’autre qui est médiatisé et transformé en quelque chose qui ne suit pas les mêmes règles biologiques de l’ADN et de l’évolution. Et avec les développements spatiaux et sensoriels croissants des logiciels et du matériel 3D réalisés au cours des dernières années (tels que référencés par les travaux ci-dessus), les réalités organiques et virtuelles ont commencé à se croiser rapidement.

Pando Endo (2017) de Jakob Kudsk Steensen. Des photographies du monde réel des racines, de la mousse et de l’écorce des trembles sont mélangées dans une simulation virtuelle qui imite les tissus vasculaires transportant l’eau dans les plantes. À l’intérieur d’un casque, les participants peuvent « se déplacer » dans l’usine.

Extrait de A Cartography of Fantasia (2015) de Jakob Kudsk Steensen. Un lapin surplombe son nouvel habitat à l’aéroport abandonné de Corvera, Murcie, Espagne.

Comme l’affirment l’anthropologue Nils Bubandt et Anna Tsing dans « Arts of Living on a Damaged Planet » (2017), nous vivons parmi des fantômes de la nature qui hantent le présent et influencent le futur. Dans le livre, une communauté internationale d’historiens de la nature et d’anthropologues écrit sur de nouvelles façons de penser nos relations avec les écosystèmes au 21e siècle.

« Nos fantômes sont les traces d’histoires plus qu’humaines à travers lesquelles les écologies se font et se défont », affirment-ils. La façon dont nous prenons leur rôle en considération influencera les imaginations des paysages futurs, ainsi que la façon dont nous percevons les réalités organiques et construisons de nouveaux paysages autour de nous.

Jakob Kudsk Steensen est un artiste et directeur artistique danois basé à New York, actuellement membre de l’incubateur NEW INC du New Museum. Son travail se concentre sur la façon dont l’imagination, la technologie et l’écologie s’entremêlent. Steensen montre son travail en tant que VR, AR, installations, jeux informatiques et installations publiques. Son travail a été publié dans le New York Times, WIRED, Artnet, Artnews, Vice, The Art Newspaper, etc. Son animal préféré est le syngnathe dragon.

Crédits
Rédacteurs en chef : Casey Halter, Shannon Lee, Aaron Souppouris, Sheila Dougherty
Artistes : Jakob Kudsk Steensen, Andy Thomas, H. Douglas Pratt

Tous les produits recommandés par Arkajy sont sélectionnés par notre équipe éditoriale, indépendante de notre maison mère. Certaines de nos histoires incluent des liens d’affiliation. Si vous achetez quelque chose via l’un de ces liens, nous pouvons gagner une commission d’affiliation.

Back to top button